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南京汤山猿人洞

 更新时间: [ 2009-06-24 ] 阅读 
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景点分类: 文化古迹 

  位于汤山镇的古猿人洞的发现是继云南云谋、陕西蓝田、北京周口店、安徽和县猿人之后的重大考古突破。1995年后,这里便成为对游客开放的南京旅游景点

  汤山镇西的雷公山中,有一个巨大的溶洞群,现已探明溶洞总面积达数万平方米,目前对游人开放的有雷公洞和葫芦洞。1993年3月13日葫芦洞内出土了一具较完整的古人类头骨化石,引起了世界的瞩目。考古学家在此先后发现了十几种动物化石,据科学鉴定,这大约出生于30万年前的南京猿人,南京地区人类史也因此向前推进了20多万年,同时也证实长江流域是中华民族的发祥地之一。在葫芦洞内发现的化石还有肿骨鹿、斑鹿等十余种,这些动物多生长在距今1.5亿年前的中更新世。

南京汤山猿人洞

  南京汤山猿人洞景区可分为六大块,分别为入口处石壁雕泉景观、山脚下的古人类石刻园、古人类史料陈列馆、遗址洞口山崖猿人雕刻景观、天然溶洞景观、竹园休闲区。按朱教授构想,这里将成为一个展现南京甚至全国的古人类“石头公园”。原本暴露于石崖上的漏斗形的豁口,成为一个天然的浮雕石壁。根据实地考察,石壁上形似人头形体的石块将略加雕凿,成为4—5处“南京猿人”头像,与美国总统山不同的是,猿人头像避免斧凿痕迹,与天然山石浑为一体。此外,在洞窟山顶上,伫立着两三尊巨型猿人狩猎青铜雕像,做为猿人洞的巨型标志。在整个景区内,随处可见茅屋、石器、巢居屋、穴居屋等石器时代建筑小品,充满历史感。

  化石的发现

  2005年4月的一天,刚刚下过一场雨,家住汤山的刘先生夫妇在葫芦洞附近采石头意外发现几块长相怪异的“石头”,仔细一看发现其中一块长得很像牙齿。联想到当地著名的“南京猿人”,刘先生决定把这些石头送到南京地质古生物所做“鉴定”。事隔一年左右,这些石头的身份初步被确认了,它们很可能是距今100万年前的猕猴或是狒狒的化石,而这一发现为证明“苏皖地区是东亚人类发源地的中心之一”的观点提供更有力的依据。

  怪石采石场附近现身

  提起“南京猿人”恐怕没有人会不知道,由于在汤山地区的葫芦洞进行采石,意外发现了两个头盖骨,经专家鉴定,取得世界性的关注。1992年初,该地区准备开发成旅游景点,原来在这个地方的采石场被转移到葫芦洞西面500米处的煤灰场处。后来采石场被刘先生承包了下来,发现化石的当天他本来是在场南面的山坡上采石头,哪知道看见了很多像牙齿的“石头”。过了几天他又去山上,竟然意外地发现山坡上3—4米高的地方还有一个小洞,离洞不远的地方又出现几个牙齿样石头和另外一些奇怪的石头,他怀疑这些“石头”原先就是在这个洞里,后来被雨水冲刷而掉了下来。当他准备进洞里仔细看看时,可由于岩石太过陡峭,所以未能成行。为了搞清楚这些石头究竟是什么,刘先生准备找专家确认。

  “身世”疑云重重

  第一个看到这些化石的人是南京地质与古生物所的许汉奎研究员,从他提供的实物来看,这些化石的确长得很“怪异”。其中一个化石被保存得很好,上面清晰可见4颗牙齿,牙齿较大而且很锋利;另外一个化石上明显有一块被刮过的痕迹,痕迹表面很光滑。许汉奎研究员说,单从外表上看,无法肯定这些牙齿是不是猿人的,而那块被刮过的痕迹,更是无法解释。由于猿人化石一直是“凤毛麟角”,所以哪怕是一颗牙齿都是极其难得的,大名鼎鼎的云南元谋人也仅仅被找到了三颗牙齿,但它却使我国猿人的历史推前到170万年。以前只是发现两个“南京猿人”头盖骨,后来正式发掘时找到过一个臼齿化石,但经相关专家研究认为,这颗牙齿应属于智人牙齿,并非是南京猿人的牙齿。如果这次的牙齿化石真的是猿人的,那将是一个举世震惊的重大发现。

南京汤山猿人洞

  化石“面纱”掀开一角

  由于事情紧急,许汉奎研究员把化石带到北京古脊椎动物与古人类研究所,该所的吴新智院士看后,认为不太像猿人牙齿,倒有些像狒狒牙齿,但比狒狒的牙齿稍微偏大。为了进一步弄清楚,他又把化石交给他的学生——同号文博士,他也对化石的种种奇特现象难以下结论,又把化石交给了陈胜前博士。2006年3月底,北京方面终于传来了好消息,经研究人员讨论,根据化石所在的地质年代来分析,它可能是100万年前的。其中牙齿化石很可能是裴氏猕猴的上颌骨(上嘴巴)的臼齿;至于那块被刮了一下的肢骨化石,研究人员认为好像是狒狒的;而为什么会有刮的那一块,至今都没有最后的定论。目前这些化石还在北京,相关专家表示要进一步研究比对。

  有助于人类“多源”论

  尽管并不是南京猿人的化石,但是这些化石可以表明苏皖地区在100万年前很适合猿猴类生长和繁衍。此前我国古人类学家吴新智院士和美国、澳大利亚学者早就共同提出:人类发源地既在非洲,也在东亚的多地起源论;近年来不少学者认为,苏皖地区是东亚人类起源地的中心之一。目前我国发现的最早的灵长类骨化石在安徽潜山,距今6000多万年;溧阳地区又发现距今4500万年的中华曙猿;泗洪双沟又出现了1500万年至1000万年的双沟醉猿;而在安徽繁昌又发现240万年前的石器,说明当时已进入猿人时期。后来安徽巢湖又有20万年前的“早期智人”;镇江、泗洪又出现3万年到4万年前的“晚期智人”。在安徽和江苏这样一个范围里,发现了从灵长类——猿猴——猿人——智人完整演变过程的化石,这些都为“苏皖地区是东亚人类发源地”的假说提供了强有力的证据。

  交通:

  1.市内乘坐55路到悦民路(麒麟门)终点站下,转123路到汤山溶洞站下即到。

  2.南京火车站乘坐“南汤线”到汤山溶洞站下即到。

  3.南京汽车站乘坐“南京—句容”的中巴车,到汤山溶洞下即到。

  4.驾私家车的朋友可从绕城公路经马群、麒麟门直走到汤山即到。

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